Домой Наука Почему Атакама — самая удивительная пустыня на Земле

Почему Атакама — самая удивительная пустыня на Земле

70

При просьбе назвать самую известную пустыню большинство людей наверняка вспомнит Сахару. Люди постарше выудят из памяти Каракумы. Но у нас нет никаких сомнений: самая крутая пустыня Земли — это Атакама. Ну, судите сами.

Атакама — самая старая пустыня Земли. Формироваться она начала еще 150 миллионов лет назад. А сверхсухой климат установился там около 15 миллионов лет назад. С одной стороны Атакама надежно защищена от дождей горными хребтами Анд. С другой — Перуанское течение, которое охлаждает нижние слои атмосферы, препятствуя выпадению осадков.

Красные Камни пустыни Атакама. Фото: Depositphotos

В Атакаме совсем не жарко! Это удивительная пустыня — средняя температура января на пустынном побережье 19—20 °C, а в июле всего лишь 13—14 °C. Сухо и прохладно, прямо как в музее.

Жизни здесь почти нет. Но в глубине пустыни обитают микроорганизмы, которые хорошо приспособились к жизни в суровых условиях. Сюда приезжают многие микробиологи, которых привлекает «не сама жизнь, но ее скудность»: ученые считают, что микроорганизмы, живущие в местном климате, вполне могли бы обитать на других планетах. Так что можете рассматривать Атакаму как «марсианский павильон».

Одно из любимых мест для туристов — скульптура Марио Ираррасабаля. Высота скульптуры — 11 метров. Фото: Depositphotos

Поверхность пустыни покрыта слоем мощных солевых отложений, который называют «плая». В переводе с испанского это значит «пляж» — такая шутка, видимо. А еще тут есть множество редкоземельных металлов и так называемый нитратный пояс — полоса изобильных залежей селитры.

Долина Луны в Атакаме. Фото: Depositphotos

Все, кто интересуется астрономией, знают Атакаму как место, где расположена «Большая атакамская антенная решетка», она же ALMA. Это комплекс из 66 радиотелескопов, которые объединены в огромный радиоинтерферометр. Данные, поступающие на него, обрабатывает суперкомпьютер, совершающий 17 квадриллионов операций в секунду. Здесь же, в Атакаме, расположен комплекс Very Large Telescope — 8 радиотелескопов, которые являются самым большим комплексным телескопом в мире по площади зеркал, и лучшим — по разрешающей способности.

ALMA. Фото: W. Garnier (ESO/NAOJ/NRAO)

Так что если вы с детства хотели побывать в Сахаре — бросьте эту затею. Езжайте в Атакаму, здесь интереснее!

Комментарии

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
  Подписаться  
Уведомление о

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: