Домой Hi-Tech Палеонтологи разгадали загадку древних длинношеих танистрофеев

Палеонтологи разгадали загадку древних длинношеих танистрофеев

12558

Ученые из Чикагского полевого музея естественной истории провели компьютерную томографию ископаемых останков одного из загадочных существ древности – танистрофея. До сих пор (а с момента его открытия прошло почти 200 лет) палеонтологи даже не могли понять, был ли этот зверь наземным, водным или летающим. Причиной тому стала загадочная сверхдлинная шея с крохотной головой, которая отличала представителей этого вымершего вида

История знает немало существ с очень длинной шеей – например, современный жираф, страус, некоторые виды черепах или вымершие плезиозавр и бронтозавр. Но у всех них шея крепится к мощному и тяжелому телу. У танистрофеев же при длине тела 5-6 м, длина шеи составляла от 3 м и более, причем в ней находились довольно крупные кости. Как следствие, получалась увесистая, неуклюжая шея при малом тельце и хилых лапках.

Версию о способности летать отвергли, когда поняли, что длинные кости – это часть шеи, а не обломки крыльев. Компьютерная томография позволила реконструировать череп и оказалось, что ноздри существа расположены в верхней части головы, как у крокодила. Поэтому с большой вероятностью танистрофей вел схожий образ жизни – сидел на дне и выставлял нос наружу, чтобы схватить и утопить проплывавшую мимо добычу.

Дальнейшие исследования показали, что более мелкие скелеты с длинными шеями принадлежат не детенышам, а отдельному виду. Ученые разделили их на Tanystropheus longobardicus, и более крупный Tanystropheus hydroides, а также определили, что оба являются эволюционным продуктом той эпохи, мелководного побережья Тетиса 240 млн лет назад. Маленькие длинношеи питались креветками и насекомыми, большие – рыбой и кальмарами, что позволяло им существовать бок о бок без конкуренции за еду.

Источник: www.techcult.ru

Комментарии

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
  Подписаться  
Уведомление о

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: