Домой Наука Обнаружен ранее неизвестный вид древних обезьян

Обнаружен ранее неизвестный вид древних обезьян

3

Американские учёные выявили новый вид обезьян, обитавший на Земле 22 млн лет назад. Открытие было сделано благодаря обнаруженным в Кении окаменелым зубам. Это помогло заполнить пробел в эволюции человекообразных приматов длиной 6 млн лет.

Американские геологи из Университета Невады в Лас-Вегасе установили, что найденные в марте этого года на северо-западе Кении зубы принадлежат ранее неизвестному виду древних обезьян. Об этом сообщается в статье, вышедшей в журнале Лондонского королевского общества Proceedings of the Royal Society.

Находка была сделана в рамках работ по изучению разреза осадочных пород в районе кенийского озера Туркана, где было обнаружено большое количество окаменелостей, включая несколько сотен конечностей, челюстей и зубов различных рептилий и млекопитающих, в том числе древних слонов.

В лаборатории изотопной геохронологии Университета Невады учёные определили, что возраст зубов относится к периоду раннего миоцена и составляет 22 млн лет. Найденному в мае 2005 года в Танзании самому старому ископаемому зубу древней обезьяны, считающейся последним общим предком протолюдей и мартышек, — 25 млн лет, а обнаруженному в 2011 году в Уганде черепу с зубами, принадлежавшему древней травоядной обезьяне, — 19 млн лет. Открытие заполнило пробел длиной 6 млн лет в истории эволюции гоминоидов — надсемейства человекообразных обезьян, к которому относятся и люди.

Благодаря строению зубов обнаруженный вид был назван Alophia, то есть не имеющий лофов — гребней на жевательной поверхности верхних щёчных зубов. Наличие таких гребней присуще растительноядным млекопитающим и человеку, они возникли в результате эволюции на поверхности зубов приматов позднее.

«Обезьяны появились в то время, когда Африка и Аравийский полуостров представляли собой единый континент. В результате столкновения этой тектонической плиты с Евразией 20—24 млн лет назад произошёл обмен животными и растениями. Находка проливает свет на историю раннего периода эволюции древних обезьян Старого Света. Мы видим, что со временем их рацион питания изменился — приматы стали есть больше листьев. Пока неясно, было это вызвано изменением климата или конкуренцией с животными из Евразии», — говорит учёный-геолог Терри Спелл, один из участников исследовательской группы, совершившей это открытие.

Комментарии

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
  Подписаться  
Уведомление о

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: